最古老的尖端療法

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

上個星期「巧克力裡的爭議」所討論的生物剽竊biopiracy)案例中,
度楝樹的專利訴訟
十分有名。印度因此意識到要加快腳步保護老祖宗的智
慧,於是連忙把散見古籍中的傳統療法電子化與英文化。

其中有個治療白斑vitiligo)的傳統療法是在患部塗抹補骨脂Psoralea
corylifolia
)種子的汁液,然後…去曬太陽,就這麼簡單。許多傳統療法沒
有得到正統醫學的認可,因而被稱為「另類療法」,但這個療法已經成為
正統醫學的一部份,叫做PUVA療法。我們從上面那張照片完全看不出來
這個療法已經有3400年的歷史了!

用光線來治病,經過科學檢驗而得到認可的,PUVA不是第一個。大約1880年代中期,丹麥醫師尼爾斯•芬森Niels R. Finsen, 1860-1904)就
開始研究用光線來治病。儘管被中學校長認定為缺乏天賦與精力,這位後
半生困坐在輪椅中、必須經常抽除腹水的科學家,憑藉著敏銳的觀察、強
烈的意志力、以及無窮的精力,終於發展出可以治癒狼瘡的光療法。雖然
著名的生理學家Christian Bohr1855-1911,那位有名的波耳的老爸)認
芬森的研究成果沒有足夠的理論與學術深度,他還是在1903年擊敗了強
勁的對手柯霍Robert Koch, 1843-1910)及埃利赫Paul Ehrlich,
1854-1915
)獲頒諾貝爾生理醫學獎。

罹患罕見疾病尼曼匹克症Niemann-Pick disease,而非其諾貝爾獎得主傳
記中所載之皮克氏症Pick's disease)的芬森後來說:

My disease has played a very great role for my whole development... The disease was responsible for my starting investigations on light: I suffered from anaemia and tiredness, and since I lived in a house facing the north, I began to believe that I might be helped if I received more sun. I therefore spent as much time as possible in its rays. As an enthusiastic medical man I was of course interested to know what benefit the sun really gave.

由此可見,疾病的試煉非但沒有絆住他,反而成為他靈感與成就的來源。

芬森的工作為當代醫學中用光線來治病的研究方向拉開了序幕,一百多年
來的科學發展不但賦予最古老的傳統療法新生命,也開發出許多嶄新的療
法。明天,六月十一日(週四),中午十二點十分在物理學系(理學大樓
)六樓601會議室
,中興大學化學系的賴秉杉教授將要為我們深入淺出地
介紹最尖端的奈米光動力醫學,以及它在癌症治療上的深厚潛力。