軍備競賽的代價

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

在「頭角崢嶸所為何來?」裡,我們討論了鹿角和好鬥成性之間撲朔迷離
的關連:鹿角可以用來打鬥,但打鬥不見得是演化篩選出鹿角這種結構的
機制。它可能是因為其他機制而演化出來的,只是演化出來後,被拿來當
作生存競爭的武器而已。

然而,一旦被拿來作為生存競爭的武器,這項功能就受到了演化的篩選。
也就是說,鹿角既然可以用來打鬥,那麼顯然長得越大越長的,就越能夠
在對方的角還搆不到的時候,就長驅直入地戳傷對方。這麼一來,生存競
爭的壓力就會迫使鹿角越長越大。

頂著一副巨大的鹿角,似乎除了打鬥時可以佔便宜之外,沒有其他好處,
甚至還會有壞處呢!過大的鹿角可能帶來的明顯壞處有:防礙運動,鑽入
樹林中會被低垂的樹枝絆住;耗費能量,散熱面積過大,而且增加跑步時
的空氣阻力。或許正是因為有這些壞處的牽制,鹿角才不會隨著演化而漫
無節制地越來越大。

這些推論看起來很合理,但終究只是假說,必須有充分的科學證據才能成
立。只是鹿角研究起來很麻煩,不但必須跟著鹿東奔西跑,而且一不留神
被撞到或被鹿角戳到,也很危險。

有沒有什麼方法可以既方便又安全地研究,生物如何在武器所帶來的競爭
優勢,以及持有武器所必須付出的代價之間取得平衡點?這樣的平衡點只
有一個,還是有很多個?從不同的平衡點出發,會走上不同的演化路徑,
而發展出截然不同的武器型態嗎?

明天,八月二十一日(週五),上午十點整在物理學系(理學大樓)六樓
咖啡廳
,來自美國蒙大拿大學的Erin McCullough小姐將要告訴我們,她如
何利用獨角仙來回答這些問題。