後藤新平的巨人生物學

牛頓曾說,他能更看得比較遠,是因為他站在巨人的肩膀上面。他沒說的
是,巨人有兩種。一種是如假包換的巨人。但這種巨人即使真的存在,也
很罕見。人們看到的,其實都是第二類的巨人。這種巨人實際上是由許多
常人用疊羅漢的方式,一層一層堆疊出來的。

在公認最有希望搶到所謂的五年五百億的「名校」當中,有一所大學,依
其校長所言,在教育部經費支持下,將以日本的名古屋大學為師,拼進世
界百大。為什麼以名古屋大學為師?該校長說,因為排名在一百左右的名
古屋大學,沒有出過諾貝爾獎得主,與該校的情況非常類似。

說要趕上對手,卻連對手究竟是巨人還是侏儒都沒弄清楚,又要如何追趕
呢?連「名校」之一的校長都如此不知天高地厚,大概也不會有太多的高
教學術領導人會花很多力氣去一層層地疊羅漢。所以,出過1990年費爾茲
獎及2001年諾貝爾化學獎得主,每年在頂尖學術期刊(CellNature
Science)上發表的論文數量,與全台灣總和不相上下的名古屋大學,根本
不擔心會被吃下數百億的台灣「名校」所超越。

1898年,後藤新平來到叛亂頻仍且治理困難,部分人士倡議賤賣予他國的
台灣,就任台灣總督府民政局局長。他在台短短八年期間的成就,可以從
後來一位著名的美國學者在訪問台灣後,寄給後藤的書信中窺知:『鄙人
感受良多者,在於各都市之寬廣街路、公共建築物、市場、公園、醫院、
鐵道、學校及自來水等。…尤以閣下於台北設置之中央研究所,於導覽時
感受至深。』事實上,在都市計畫與建設上,當時的台北比起東京不遑多
讓,甚至還比較先進。(詳見《後藤新平傳》,商務印書館)

後藤新平成功的秘訣在於,依據他所稱的「生物學原理」發展出的策略:
以詳細的科學調查工作為根本,從事徹底的基礎建設。根據相同的原理,
生物物理期刊俱樂部的兩位成員最近到日本進行了實地調查,希望能探知
如何一層層地疊出生物物理界的巨人。明天,九月十五日(四),中午十
二點十分在系咖,他們將要報告調查的結果,並且討論如何從事徹底的基
礎建設。