生物逆向工程學

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

暴龍Tyrannosaurus)是中生代Mesozoic Era)的代表生物之一,也是
史前生物中的超級巨星,不但名列各大博物館的熱門展品,也頗受編劇們
青睞,常常在電影與卡通中擔任要角。因此,收藏有完整暴龍標本的幾座
博物館都會以此為賣點來吸引訪客,而系列電影《侏羅紀公園》中如果沒
有暴龍,大概就掰不下去了。

《侏羅紀公園》中的暴龍是巨大而敏捷,宛如高速坦克般的血腥掠食者。
很顯然地,《侏羅紀公園》的編導們認為暴龍可以迅速地轉身攻擊,能夠
以高速追殺獵物。然而,其實科學家們從1905年首次發現暴龍的化石後,
便對於暴龍的運動能耐有不同的主張,多年來爭論不已。這些爭論的焦點
就在於暴龍的迴旋能力,以及做直線運動時的最高速度;也就是暴龍能否
成為血腥掠食者的關鍵。

在迴旋能力方面,許多科學家認為暴龍巨大的身軀讓牠在轉動時必須克服
巨大的轉動慣量,所以只能慢慢地迴轉身體。至於在線性運動的極速方面
就眾說紛紜,呈現百家爭鳴的局勢:有些科學家認為暴龍根本跑不動,最
高速度只能到時速17公里;有些則認為暴龍跑得很快,如果活在現代,可
以直接跑上台灣的高速公路而不吃龜速罰單。

不論是持哪一種主張的科學家,基本上都是從生物力學的角度切入,分析
暴龍的肌肉與骨骼構造。如果可能的話,將之與現存動物的肌肉與骨骼構
造相比較,乃至於利用電腦來模擬暴龍的運動。

暴龍的例子告訴我們,不論是對於現存或已滅絕的動物,都可以從其肌肉
與骨骼結構得知動物的活動型態。反過來說,觀察動物的活動型態能不能
讓我們推測出特定的肌肉或骨骼結構的功能呢?

明天,十月一日(週四),中午十二點十分在物理學系(理學大樓)六樓
601會議室
,台灣大學生態學與演化生物學研究所的林怡棻小姐將要告訴我們,她如何藉由觀察動物不同的動作型態,反推出功能不明的骨骼可能
具有的功能為何。

(本文感謝林怡君小姐協助撰寫)