早稻田的耕耘筆記
創立量子力學的薛丁格Schrodinger,1887-1961)在二次大戰期間逃到
愛爾蘭,躲到都柏林的高等研究院堙C那陣子許多科學家都很忙,要不是
費米Fermi,1901-1954)一樣,獲得庇護國家的信任,忙著替軍方做
研發工作,就是像Perutz1914-2002)被當成敵國人民關起來,忙著吃牢
飯。但不知何故,薛丁格好的壞的都沒沾到,清閒得很。大概日子閒得發
慌,讀起朋友給他的一篇生物學論文就特別津津有味。反正閒著也是閒著
,就把心得整理出來,1943年2月在三一學院給了一系列的演講。隔年,大
戰還沒打完,乾脆把講稿集結起來,出了本名叫《生命是什麼?》(貓頭
鷹出版社)的書。

大概衝著薛丁格的名氣,這本書被捧上了天。讀了這本書,卻覺得不過爾
爾的,想必大有人在。只不過這些人堶情A有閒工夫去寫評論獨排眾議的
,還得先秤秤自己的斤兩,畢竟薛丁格可是諾貝爾級的大師啊!這麼一來
,一言堂就形成了。多年下來,這本書竟然被捧成了「二十世紀科普經典
之一」,而薛丁格也隱隱然被神格化,成了少見的「真正的通才」;能給
出像《生命是什麼?》這種大格局的演講,別無他人(見中文版序〈為什
麼是薛丁格?〉)。

所幸還是有人敢直言,皇帝其實是沒穿衣服的。那位在薛丁格閒著沒事幹
的時候被抓去吃牢飯的Perutz,同樣也得過諾貝爾獎,沒有斤兩不足的問
題。他就老實不客氣地把《生命是什麼?》批評得體無完膚,根本不認為
這本書對生物學的發展有多少貢獻。如果要他回答「為什麼是薛丁格?」
,答案恐怕是:一、薛丁格那陣子沒事幹;二、他名氣大到可以讓人乖乖
聽他講些不求甚解的東西。

為什麼是Perutz

一個有待驗證的初步觀察是,那些大力吹捧《生命是什麼?》的多半是高
來高去的理論物理學家,真正在研究生物物理的人反而比較保留-手邊的
生物問題都忙不完了,哪有時間去細讀一位對生物一知半解的理論物理學
家所寫的「科普經典」?Perutz親身走過那個時代,對書裡頭拾人牙慧和
無知之處瞭若指掌,所以信手拈來就可以正中要害(另一位直言不諱的是
著名化學家鮑林)。真正推動生物物理在戰後蓬勃發展的,不是像薛丁格
這種光說不練的理論物理學家,而是像Perutz這種在實驗室裡結合生物與
物理的人。

二次大戰後,名古屋大學物理系的理論物理學家大澤文夫也開始在日本推
動生物物理。他也和Perutz一樣地腳踏實地,在實驗室堭q最基本的技術
學起。在他的引領之下,如今日本有第一流的生物物理研究,培養出許多
精通生物技術的物理學家。如果當時大澤向薛丁格看齊,對相關的生物學
不求甚解的話,恐怕今天在日本就找不到太多兼通生物與物理的通才了。

明天,十月五日(四),中午十二點十分在系咖,中興物理系碩士班的黃
國豪先生將要告訴大家,暑假期間他遠赴早稻田大學,在第一流的生物物
理研究團隊堜珧答漪膍s工作,以及他就近觀察早大物理系學生如何兼通
生物與物理的心得。