這年頭,隨便找份報紙來翻翻,如果沒看到幾個生物科技的專
有名詞,那麼很有可能你翻到的剛好是專門給樂透迷看的『明
牌報』。這些在報章雜誌上出現的專有名詞中,『序列比對』
、『基因與蛋白質體計畫』、『微陣列分析』等等的,都和所
謂的『生物資訊』有關。

什麼是生物資訊?

顧名思義,生物資訊指的應該是生物體內的資訊:在核酸中,
是由四個鹽基排列而成的序列;在蛋白質中,則是由二十個胺
基酸排成的序列。然而,光是把這些序列找出來,就如同『明
牌報』中出現的數字一樣,所有的可能都有,但就是沒告訴你
哪些組合會在下一次樂透開獎時有意義。如果科學家們只以找
出這些序列為目標,那他們與『明牌報』的讀者其實沒有兩樣
,只是在蒐集符號序列而已。因此,很顯然地,生物資訊指的
不單單是生物體內的資訊而已。

其實,『什麼是什麼?』的問題最難回答。如果問題堛熔臚G
個『什麼』指的是像生物資訊這種正在發展中的新興學問,那
就更難回答了。與其從正面去回答這種問題,不如像上一段般
地,從反面去回答『什麼不是什麼?』來得容易。但是,話說
回來,反面的『什麼不是什麼?』有無窮多種可能,最終還是
得請專家來正面地回答才行。

明天,十月十三日(三),中午十二點十分在系咖,生物物理
期刊俱樂部請來了生物資訊的專家,清華大學生命科學系系主
任呂平江教授。由他來告訴大家,究竟什麼是生物資訊?

生物資訊

ABC

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