我們常用吃軟不吃硬或吃硬不吃軟來描述一個人的脾氣,也常
說軟硬兼施,或者軟硬適中,所以顯然軟與硬是截然不同的,
不會混淆的兩個概念。

什麼情況下這兩個概念會混淆不清?

對許多人來說,生物學與物理學最大的不同處在於,生物學
頭有數不清的例外,很少有像物理定律一樣,放諸四海皆準的
定理。所以軟與硬會混淆的情況,多半跟生物學而不是跟物理
學有關,也就不是太令人驚訝的事。的確,打開生物學課本,
一開始你也許還能保持腦袋清醒,明辨軟硬,但是很快地就會
被一大堆例外弄得暈頭轉向,軟硬不分了。

是的,軟硬不分。這次我們要討論的正是蛋白質究竟是軟的還
是硬的。

硬的?那你能活到今天真是奇蹟。別的不說,如果蛋白質是硬
的,那你當然就跟硬梆梆的機器人一樣,也就一樣是沒有生命
的。

軟的?從原子堆積的緊密程度來看,蛋白質的內部跟最密堆積
的固體比起來,一點兒都不遜色。也就是說,蛋白質的內部比
鐵還要密實。鐵是硬的,那怎麼可能蛋白質會是軟的呢?

明天,十一月十一日(四),上午十點半到十二點半在普物演
示廳,中研院物理所的特聘講座鄭天佑教授將要告訴你到底蛋
白質是軟的還是硬的,以及如何利用軟硬不分的蛋白質建構出
維繫生命不可或缺的分子機器。如果連物理都會讓你暈頭轉向
,軟硬不分,那顯然你腦袋的預設值比較接近生物學那端,應
該去一窺究竟。

 

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