虛擬運動員

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

剛剛落幕的「生物物理研習營Ⅲ」在前年初登場時是以「生物力學」為主
題,邀請了四位傑出的科學家:Steven VogelStanislav GorbAdam Summers胡立德。其中最年長的生物力學大師Steven Vogel在他所寫的生物力學教科書裡這麼說:

Biomechanics...takes for its concerns biological systems in their
full diversity of size, structure, ancestry, and
habitat. It considers
biological materials, structural
mechanics, and every kind of
locomotion...Put another way,
it looks at how the design and
operation of organisms,
including ourselves, reflect the values of
physical variables
such as gravity, viscosity, elastic moduli, and
surface
tension.

然而,這和通常被稱做「生物力學」的領域所討論的範圍不同,因此他把
這段話所定義的領域稱為比較生物力學(comparative biomechanics),也
拿這個名稱來當書名。

那什麼是一般被稱做「生物力學」的領域所討論的事物呢?Vogel說:

Current usage [of "biomechanics"], at least in North America,
considers "biomechanics" without verbal qualification to be a
branch of human functional biology. Its concerns include the
efficient design of devices to be used by humans, mechanical
prostheses, locomotion as related to rehabilitation or
athletics,
and similar matters.

換句話說,和人有關的力學是也。

這麼說來,「生物力學」只是「比較生物力學」的分支而已囉?非也!就
像人類雖然是靈長類的一員,但沒有人會把人類學當成只是靈長類學的分
支而已。憤世嫉俗的人當然可以說這是「人類中心主義」在作祟,嗯,也
許是吧?但科學家多半有更實際的理由:和其他生物比起來,人類算是很
合作的研究對象;此外,沒有多少機構會把錢丟在替黑猩猩研發義肢、幫
長臂猿規劃最佳的臂躍行動brachiation)上,但對象換成人類的話,
那可就是商機與奧運金牌的希望所寄了。

人類雖然是生物力學家很理想的研究對象,但卻不像黑猩猩可以用香蕉就
打發掉;在研究過程中不小心弄傷了,說不定律師馬上就上門了,所以還
是有很多讓人頭痛的問題。明天,十一月十二日(週四),中午十二點十
分在物理學系(理學大樓)六樓601會議室
,成功大學體育健康與休閒研
究所的鄭匡佑教授將要告訴我們,他如何用電腦模擬來研究和人有關的生
物力學。