圖片來源:維基百科

細菌裡的正義女神

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

西方國家的法院建築常會擺座一手拿秤,一手拿劍的女神塑像,用來象徵
正義女神Lady Justice)。秤代表的是如天秤般公正精準地審視正反雙
方,而劍則象徵如利劍般森冷銳利的理性與正義。

有些正義女神的塑像除了秤與劍之外,還會加上一副眼罩,意味著對於當
事人的身分、地位、財富、形貌等等都視若無睹。其實正義女神在古羅馬
時代剛被創造出來時,還沒戴上眼罩,是到了文藝復興時期才載上的。目
前已知的戴眼罩的正義女神塑像中,最早的一座出現在1543年的瑞士伯恩
市。從此以後,不少正義女神的塑像都被戴上了眼罩。

不過,這副眼罩也引來許多質疑。有人說,手上拿著利劍,眼睛卻被遮起
來,難道不怕正義女神亂砍一通?也有人說,戴著眼罩要怎麼看手上的秤
啊?當初為正義女神加上眼罩的始作俑者(可能是Hans Gieng)大概作夢
都沒想到,他在藝術上展現的創意會惹來這些質疑。如果活在現代,特別
是在台灣,或許他就會知道耳塞比眼罩還要重要,能讓正義女神對獨夫、
媒體與「名嘴」的指令充耳不聞。這麼一來,或許就不會有一大堆矇著眼
胡砍亂判的案例了。

然而,戴了眼罩就真的沒辦法避免亂砍一通,就沒辦法弄清楚秤的兩端是
平衡的嗎?未必如此!

明天,十二月二十四日(週四),中午十二點十分,在物理學系(理學大
樓)六樓601會議室
,中央研究院生物化學研究所的史有伶博士將要告訴我們,經過漫長的演化,大腸桿菌裡宛如住了一位正義女神,即使眼不能
視,照樣可以在適當時刻揮出利劍,公正而精準地將細菌平分成兩半。